蒋步星:科技情怀开启润乾新篇章

发布时间:2016-11-30 分类:公司动态

【本文转载自软件IC圈】

2000年,蒋步星在北京中关村创办润乾软件(全称:北京润乾信息系统技术有限公司),仅仅用了三年时间,将公司打造成为国内领先的报表工具及数据处理软件厂商。那时,并没有“云物移大智”这样的新潮概念。2003年前后,润乾软件一直保持30%以上的增长速度,蒋步星主持开发的软件,成为当时唯一能便捷处理中国式复杂报表的通用型产品。

风云变幻,十多年过去了,当很多人以为润乾软件不复存在的时候,蒋步星带领他的团队发挥二次创业的精神,秉承“创新技术推动应用进步”的经营理念,在2015年发布了面向大数据的新一代数据计算引擎产品—集算服务器,并朝着拥有自主产权的非关系型强计算数据库产品迈进。

复兴:迎难而上

蒋步星演讲

蒋步星曾被冠以“数学天才”的名号,作为1989年中国首个国际奥林匹克数学竞赛团体冠军成员,蒋步星在数学方面展现出的个人天赋,使他顺利进入清华大学计算机系理论班学习。直到1996年硕士毕业,蒋步星在清华大学的学生生涯中融入了早期创业者的勤勉与激情。从大二开始,蒋步星即在北京中关村寻求机会,他开发的屏幕取词软件、中小学校长办公系统以及CA I课件产品,每月都能带给他数千元的收入。这个数字在20世纪90年代,已经足以满足蒋步星的基本生活需求。直到从清华大学毕业,蒋步星自食其力地度过了长达7年的清华时光。

1998年,蒋步星出任清华紫光总公司(现紫光集团有限公司)集成部副总经理,尔后又曾担任长天科技集团计算机系统公司战略中心副总经理。这是蒋步星在创办润乾公司之前,仅有的“打工”经历。

2001年,蒋步星用自己打工积累下来的30万创办了润乾软件,并面向行业应用推出一系列报表软件,在全国范围内率先在高等院校的信息管理系统中占据了一席之地。

自此,蒋步星开始致力于中国报表工具软件的研发,“但凡能搞定中国报表,就没有什么搞不定的报表了”蒋步星笑言,一向以样式复杂、统计困难著称的中国报表,表内数据关联性差、规律性差、统计很随意,这些问题在中国行业信息化的起步阶段,也曾让很多以报表工具见长的国际巨头软件公司望而却步。因此,曾经在很长一段时间里,真正适合中国市场行业应用现状的报表工具软件寥寥无几。

润乾软件迎难而上,很快便以独创的非线性报表模型,实现了对国外同类报表软件产品技术的大幅度超越。

2004年,润乾报表V3.0以其独创的数据模型,首次成功地解决了中国报表中单元格与数据字段之间的弱关联性,彻底打破了传统行式报表的局限性,实现了行列完全对称,特有的层次扩展机制使多层分组及交叉报表制作起来非常简单。
很快,在国内市场,润乾报表获得了包括神州数码、中国农业银行总行、招商基金、华夏证券等在内的重量级客户的认同。润乾软件迎来了发展的黄金期。2006年,润乾软件的年营收迈入了千万级规模到2010年前后,润乾非线性报表模型基本上已成为市场上解决中国复杂报表的标准,国内各家报表工具厂商纷纷采用

崛起:二次创业

在很长一段时间,润乾软件保持了一种静默的状态,除了维持传统报表软件业务之外,并没有在市场上做出一些吸引人们眼球的战略举措。在报表工具逐步站稳市场之后,公司经营管理层对下一步产品发展方向产生了一些分歧,润乾软件开始涉足一些蒋步星并不感兴趣的应用领域产品,因此他没有亲自去抓这方面的产品研发。这块业务上虽然投入了较大成本,但这类产品的收益始终不尽人意,甚至对原有的报表工具产生了拖累。

润乾软件在经营报表工具过程中发现,非线性报表模型确实能很好地解决报表呈现过程中的问题,但报表开发的重要难点环节在于数据准备,在某种程度上可以说比呈现环节更为麻烦。

市场上并没有可供采用的成熟产品,程序员基本上都是靠低效率的硬编码实现,严重影响了报表的开发效率。而这恰恰是蒋步星认为的机会,润乾软件的基因在于创新而不是跟随,解决别人不曾解决过的问题,而不是重复开发别人已经实现过的功能。

从2008年起,蒋步星带领当初研发润乾报表的核心团队开始报表数据准备功能的研发,历经了四个未发布的内部版本后,产品目标也从单纯为报表准备数据而变成功能更普遍的数据计算引擎,于2014年,润乾发布了新一代大数据计算产品—润乾集算器。

据介绍,集算器摒弃了结构化数据计算经常采用的关系代数理论,首创了离散数据集模型,在集合运算的基础上加强了离散性,从而可以实现更彻底的集合运算以及有序运算等关系代数很难描述的运算,这样能大大提高程序员编写数据计算代码的效率。而且,集算器使用的数据模型不会限制程序员实现更高效的算法,这使得使用集算器实现的计算,在许多复杂运算上的性能大大超过关系数据库。

目前业界常常使用数据库实现许多结构化计算功能。但是,仅仅为了获得计算能力而被迫采用数据库对用户来讲,不仅在成本上很不合算,而且还会导致应用结构的设计不够自如。

然而,苦于没有数据库外的计算技术也只好这样。集算器的出现将完全改变这一面貌,许多计算可以拿到库外实现,不仅成本更低,而且应用结构更为合适,存储效率和实时性都有较大提高。

当前,业内大多采用Hadoop实现大数据集群运算,但Hadoop是面向超大规模集群的运算体系,对大多数中等规模的用户并不合适,但业内并没有专门面向中小规模的集群运算体系,用户只好“杀鸡用牛刀”,去忍受Hadoop的高维管成本和为支持大规模集群而产生的资源浪费。

集算器填补了这一空白,集算器支持集群运算,其设计目标就是面向中小集群规模,维管成本能大幅降低且能更有效地利用有限资源。

在蒋步星看来,从长远考虑,集算器将成为中国实现自主可控的大数据计算利器,这也是润乾软件近年来在大数据领域发力的主要方向。而且,集算器与原报表工具结合后,不仅保留了原非线报表模型在呈现环节的能力,而且加强了报表数据准备环节的能力,使得报表可以方便地支持多样性数据源、实现T+0大数据报表等能力,可以说是润乾软件再一次进行了报表工具的“二次革命”。

集算器场景

飞跃:数据库与数据仓库

有了计算引擎,下一步润乾软件将面向数据库和数据仓库技术。据蒋步星介绍,当代的关系数据库即能面向交易存储也能面向数据分析,都是以关系代数为理论基础。但这两方面的目标完全不一样,交易型数据库要求有强的一致性能力,而计算需求相对简单,相反,数据分析则需要大数据的复杂计算能力,但不需要一致性能力。把二者结合到一个产品中会造成顾此失彼的问题。

润乾软件计划于2017年发布完全自主知识产权的云数据库和数据仓库产品。在云数据库产品中,将在确保较强一致性的基础上,提供无模式的多样性数据结构能力,并且不会牺牲计算能力,改变当前nosql产品为了获得横扩和多样性能力而牺牲了一致性,并严重降低了计算能力。

而数据仓库产品中也不再采用关系代数,使用创新的理论模型,进一步强化计算能力,增加多层集合数据类型、有序计算等能力,特别要解决关系数据库中最为头疼的关联计算问题。我们期待着润乾软件为业界带来更多的创新产品和理论。

数学成就了企业

蒋步星记得,润乾软件成立之初,还在为生存而奋斗时,为自己拟定了“创新技术推动应用进步”的企业经营理念。这句话中有三个关键词。首先,要推动的是“应用”的进步,即企业级应用软件。这是软件市场中份额最大、增长最快的领域,一个有理想的企业首先要选定一个足够广阔的舞台。

其次,用于推动应用进步的核心手段是“技术”。在成立之初,润乾软件并没有背景资源和雄厚资金,能够立足于激烈竞争的市场之中,只能依赖于强大的技术实力。

最关键的是,这个技术必须是“创新”的。简单地重复照抄别人的(特别是外国的)技术,即使先进也是没有前途的,必须拥有自己的核心技术,而且不断地推陈出新才能在市场中立于不败之地。

基于这种清晰而明确的市场认知,蒋步星带领的润乾软件终于从静默中走出来。对于蒋步星而言,他从不回避去触碰企业发展历程中所经历的困境,这些所谓的“弯路”最终都转化为润乾软件从事“二次创业”的动力和决心。

蒋步星以“数学天才”的身份进入商海,浮沉数十载,他从未觉得是一种苦痛,因为他所从事的事业与他挚爱的数学息息相关。

多年前,在一篇纪念著名数学大师陈省身教授的文章中,他曾谈及自身体会:

“数学使我受益的主要有两个方面,一是严格,二是抽象。我不会轻易地相信自己的直觉,无论直觉感觉是多么合理,也一定要有严格地证明才能认定结论是正确的。而一旦从理论上证明过的东西,就不再怀疑,无论直觉感觉是多么不合理也可以接受;抽象则是贯穿于我工作的任何环节,我习惯于从问题的表面追溯其本质,从众多看似杂乱无章的东西中寻找出其共同的规律,从而发现一致的美,然后再充分利用总结出来的理论去指导其他的工作。”蒋步星说道。

数学成就了蒋步星,也成就了润乾软件。在中国自主创新的道路上,润乾软件还有很长的路要走,数学伴随着蒋步星的一生,而这份因数学而生发的科技情怀,也将带领润乾软件走向更广阔的蓝海。

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